Monday, December 26, 2011


Lately I’ve been receiving a lot of invites to submit plays. As much as I would like to be excited about that, I am not. Most requests are asking for plays with themes I don’t write about. If I write about them, I don’t qualify, and when I do, the length of the play is a problem.

Three times I have received an invitation to submit to “ONE-ACT” festivals. I get all excited and ready to get to work but then I discover that “one-act” means a play that is between 10 and 20 minutes.

I always thought a one-act meant it was a play that was longer than 40 minutes but shorter than 65. When a festival calls for “one-acts” and then states that they need to be 1 0 minutes to 20 minutes, well, that’s not a one-act. That’s a short play.

If a play needs to be 10-minutes, well, I call that a 10-minute play. And yes, there is such genre of plays. There are even festivals, competitions, and international events around the 10-minute play.

So, while some people like to call a 10-minute a one-act, they are surely mistaken.  I don’t have an argument for the 20-minute play, but that shouldn’t be a one-act either. I’m old fashion. I like the idea that a 10-minute play is a “10-minute play.” A short play is anything above 10 minutes but shorter than 40 minutes, and a one-act runs between 45 and 65 minutes long.

I know this is not a strong argument but I really wish “one-act submissions” meant exactly that, plays that are between 45 minutes and 65 minutes long. Anything shorter is a short play and a 10-minute is a 10-minute play.

Is that too much to ask?


Últimamente he recibido invitaciones a que mande obras a festivales. Y  por más que me gustaría estar alegre, no lo estoy. La mayoría de los que buscan obras, buscan temas de los cuales no escribo. Y si lo hago, no califico, y cuando lo hago la duración de la obra es el problema.

Tres veces he recibido invitaciones para mandar obras de “UN ACTO” a festivales. Me emociono y me pongo a trabajar pero luego descubro que “un acto” significa obras entre los 10 y los 20 minutos.

Yo aprendí que un acto se refería a obras que duran de 45 a 65 minutos. Así que cuando un festival busca obras entre los 10 y 20 minutos, para mí no es exactamente obrad e un acto. Eso es una obra corta.

Si una obra necesita ser de 10 minutos, la llamo “obra de 10-minutos.” Y sí, existe ese tipo de obras. Hay festivales, competencias, y eventos internacionales acerca de las obras de 10 minutos.

Así que cuando a la gente le gusta llamar a una obra de 10 minutos obra de “un acto,” están equivocados.  No tengo argumento para las obras de 20 minutos pero esas tampoco son obras de un acto.  Soy un escritor a la antigua. Me gusta que se le llame a una obra de 10 minutos  una “obra de 10 minutos. Una obra corta es todo aquello que sea de más de 10 minutos pero menos de 40.  Y una obra de un acto es de 45 a 60 minutos de duración.

Sé que este no es un buen argumento pero realmente deseo que cuando digan, “solicitamos obras de un acto” que realmente se refieran a aquellas entre 45 y 65 minutos de duración.  Obras de menos de 45 minutes es una obra corta y una obra de 1o minutos es una obra de 10-minutos.

¿Acaso es mucho lo que pido?

Thursday, December 22, 2011


As the director of the theatre program at Bellarmine University, one of my greatest satisfactions has been the creation of an international playwriting competition. The festival consists of 10-minute plays, where we asked for submissions on a specific theme.

The first time the festival took place, the theme was “Anything Galileo” and we received close to 300 entries. A committee composed of faculty from different departments was in charge of reading and selecting the top eight plays, as well as our overall winner from those eight plays.

Because all the entries were blind, the committee members and the theatre faculty were all surprised to find out that the overall winner was a local playwright, which ended up receiving $150 while the other seven playwrights received $100 each. Then, during the actual festival, the audience was able to pick its favorite and that playwright received another $100.

This time around the theme of the festival is “Mathematics.” And for whatever reason, we have a small number of entries, 47. This time around, there is also less money involved for the producing plays ($50) and only $100 for the overall winner and another for the audience’s pick.

What shocked me most about the plays was not the low number of entries, compared to our last festival but rather the writing quality. Playwrights seemed to have harder times writing about mathematics. Some plays mentioned mathematics very little while others hardly at all. Few were the clever plays with a lot of numerical references and funny math puns.

As I get involved in this second festival, the theme reminds me of great plays about mathematics, specifically the play “Proof” by David Auburn, which won the Pulitzer Prize and the Tony for best play in 2001. Many people argue that “Proof” is not about math but about the relationship between the main two characters, which is exactly what the movie adaptation, with Gwyneth Paltrow and Jake Gallenhall tried to do to horrible results.

I write this entry even before our 2nd festival takes place. But after reading the eight winners for our second bi-annual playwriting festival of new 10-minute plays and laughing out loud, I am sure our festival will be as good and as popular as our first. If not, as the saying goes, “Three’s a charm.”


Como el director del Programa de Teatro en la Universidad de Bellarmine, una de mis grandes satisfacciones ha sido la creación de una competencia de dramaturgia. El festival consiste en obras de 10 minutos en un tema previamente escogido.

El primer festival tuvo como tema “Galileo” y recibimos cerca de 300 propuestas. Un comité compuesto de varios profesores de diferentes facultades se encargó de leer y seleccionar las 8 obras para producción, incluyendo la ganadora.
Porque todas las propuestas no llevaban nombre, los miembros del comité al igual que la facultad de teatro se sorprendieron al saber que el ganador era un dramaturgo local. El cual recibió $150 dólares mientras que los otros siete escritores recibieron $100 dólares cada uno. Luego, durante el festival, la audiencia tuvo la oportunidad de escoger su favorito el ganador se llevó otros $100 dólares más.

Esta segunda vez el tema es “matemáticas”  y por cualquier razón el número de entradas es muy bajo, 47. Al mismo tiempo, la compensación monetaria para las obras escogidas también es baja, ($50 dólares), mientras que el dramaturgo ganador solo recibirá $100 dólares al igual que el ganador escogido por la audiencia.

Lo que me ha sorprendido mas esta vez no es el número tan bajo de entradas sino la calidad tan mala de escritura. Los dramaturgos parece que tuvieron más dificultad escribiendo acerca de las matemáticas. Mientras que algunos mencionaron las matemáticas muy poco, otros casi ni se preocuparon. Escasos fueron las obras que mencionaron números o que utilizaron el doble sentido con las matemáticas. 

Mientras comienzo a envolverme en este segundo festival, recuerdo algunas obras bonísimas que hablan de matemáticas, entre ella la obra, “Proof” del dramaturgo David Auburn, la cual recibió el Premio Pulitzer y el Tony por mejor obra nueva en el 2001. Algunos dicen que “Proof” no es una obra acerca de las matemáticas, sino una obra acerca de la relación entre los dos personajes principales, que es lo que quiso demonstrar el filme donde actúan Gwyneth Paltrow y Jake Gallenhal, lo cual no resultó.

Escribo esto antes de que sea el festival, pero después de haber leído las 8 obras que se presentaran en nuestro segundo festival bianual de dramaturgia de obras de 10-minutos y reírme un buen rato, estoy seguro que nuestro festival será tan exitoso y esperado como el primero. Y si no lo es, bueno, como dice el refrán, “La tercera es la vencida.” 

Sunday, December 18, 2011


Like millions of people, I have been writing for a long time, and the time I have spent writing has giving me the satisfaction of producing some interesting stories. I have also met many writers, many who do it successfully, and by that I mean, they have been published and their work has been recognized by many. I don't think they make a living out of their writing because they still are professors at universities or they have a nine-to-five job sort of speak. I know a few writers who actually live of their writing, but those writers are also known by millions of people too, writers like “Uncle Stevie,” J.K. Rowling, and probably now the author of the “Twilight Saga.”

As a writer, I include myself on the list of people who have to keep a full-time job as the main source of income, and that job is being a university professor. Most university professors, if not all, end up writing at one point of another. We have no choice because as professors we have to do research, present such research as a paper, and hopefully publish such research.

But I’m a playwright and, unlike the majority of my colleagues, I don’t write research papers to present them at conferences, and then publish them. At least I’m not supposed, yet I do it anyway. Granted, my papers are not great discoveries and when presenting them they sound more like personal rants about a subject that bothers me as a theatre artist, just like this rant you are reading right now.

I must admit that this doesn’t bother me because I write what I feel like writing, independently of what others think or say. Maybe that’s why my name is not next to “Uncle Stevie,” J.K. Rowling and Stephenie Meyer, although this last author has been criticized for her “poor writing techniques and lack of vocabulary.”  Yet she still is making millions. Maybe one day that will happen to me.


Como miles de personal, yo he estado escribiendo por mucho tiempo, y el tiempo que le he dedicado a la escritura me ha dado la satisfacción de inventar algunas historias interesantes. Al mismo tiempo he conocido a muchos escritores, algunos que han tenido éxito, y me refiero al hecho de que han publicado su trabajo el cual ha sido reconocido por mucha gente. No creo que se mantengan de lo que escriben pues siguen siendo profesores universitarios y algunos hasta tienen un trabajo de nueve a cinco de la tarde. Conozco algunos escritores que si viven de lo que escriben, pero esos autores son conocidos por millones de personas, escritores como “El Tío Stevie”, J.K. Rowling, y probablemente la autora de la “Saga del Crepúsculo”.

Como escritor, me incluyo en la lista de los que tienen que tener un trabajo de tiempo completo para vivir, y ese trabajo es ser profesor universitario. La mayoría de profesores, sino todos, terminan escribiendo en algún momento. No tenemos alternativa pues como profesores debemos hacer investigaciones, presentarlas y con suerte, publicar dicha investigación.

Pero yo soy un dramaturgo y como tal no hago investigaciones para presentarlas en conferencias y luego publicarlas. Eso se supone, pero lo hago de todos modos. Lo admito, mis investigaciones no son un gran descubrimiento y cuando las presento se escuchan mas como quejas personales acerca de algo que me interesa dentro de las artes del teatro, como esto que estoy escribiendo ahora.

Admito que esto no me molesta porque escribo lo que quiero y siento, sin importarme lo que otros piensen o digan de mi trabajo.  Quizá por eso mi nombre no está junto al del “Tio Stevie”, J.K. Rowling, y Stephenie Meyer, aunque a esta última se le ha criticado por su “falta de técnica y vocabulario”, y aun así hace los millones. Quizá algún día me pase esto.